Tu pequeña alegría de 3 meses de edad de repente comienza a presentar mejillas rojas con escamas. Tu hijo de 1 año tiene picazón, en los pliegues de los codos y la parte de atrás de las rodillas que se muestran rojas y con costras. ¿Cómo se presenta? Estos son síntomas de eczema también llamada dermatitis atópica. Esta condición con costras, con picazón, escamosa e irritada ocurre en diferentes lugares característicos a distintas edades. A medida que los niños comienzan a superar la edad de dos años, la erupción que previamente se presentaba en la cara y en los pliegues de los brazos y las piernas, generalmente comenzará a migrar a la parte externa de los codos y las rodillas. Ahora que hemos definido lo que es el eczema debemos examinar qué causa el eczema en los bebés.

Papel de los Antecedentes Familiares en el Eczema en Bebés

Alrededor del 70% de los niños con eczema tienen antecedentes familiares de eczema, asma o afecciones alérgicas. A veces, los médicos agrupan estas 3 afecciones y llaman a esta enfermedad atópica o atopía. Si uno de los padres sufre de eczema, asma o alergias, la probabilidad de que el niño desarrolle eczema es de 2 a 3 veces mayor. Si estás leyendo esto y tanto tú como tu cónyuge sufren de eczema, asma o alergias hay una probabilidad de 3 a 5 veces mayor de que su hijo desarrolle dermatitis atópica.

¿Reducir el consumo de huevos o leche de vaca de la dieta de una madre lactante mejora el eczema?

La Academia Americana de Pediatría (AAP) publicó un nuevo informe en 2019 que aborda lo que sabemos sobre las causas del eczema en los bebés. «La evidencia actual no muestra un papel en las restricciones dietéticas maternas durante el embarazo o la lactancia». De hecho, tratar de restringir alimentos como los huevos o la leche puede resultar en un bebé con un menor aumento de peso fetal durante el embarazo.

¿Cuál es el papel de la lactancia materna exclusiva y el de las elegantes fórmulas en el eczema y la enfermedad atópica?

El informe clínico de la AAP continúa hablando sobre los beneficios de la lactancia materna exclusiva durante 3 a 4 meses, diciendo que disminuye la incidencia de eczema en los primeros 2 años de vida. Sin embargo, no hay ventajas a corto o largo plazo para la lactancia materna exclusiva más allá de 3 a 4 meses para la prevención de enfermedades atópicas.

En el pasado pensamos que dar fórmulas ampliamente hidrolizadas podría prevenir el eczema, pero parece que ahora existe una falta de pruebas para realizar esta afirmación. Las fórmulas extensamente hidrolizadas se usan en niños que padecen de alergia a la proteína de la leche y pueden llegar a costar el doble en comparacion con la fórmula regular. Así que al considerar qué causa el eczema en los bebés podemos alimentarlos con fórmula regular y estar seguro de que no estamos contribuyendo al eczema.

¿Alimentos alergénicos en la infancia?

Durante décadas, nosotros como pediatras solíamos decir que debemos evitar dar huevos a los niños hasta los 2 años de edad y mariscos y cacahuetes hasta los 3 años de edad, pero ahora ya no creemos que este es el caso. No hay evidencia de que retrasar la introducción de alimentos alergénicos, incluidos los cacahuetes, los huevos y el pescado, más allá de los 4 a 6 meses de edad prevenga la atopía, y de hecho las nuevas investigaciones en pediatría apuntan a que la introducción temprana de cacahuetes puede prevenir la alergia al mismo. Aconsejamos consultar con su pediatra sobre este tipo de temas relacionados a la alimentación.

Hipótesis de la Higiene y Qué causa el Eczema en los Bebés

A finales de la década de 1980, la gente comenzó a discutir la «hipótesis de la higiene». Se sugirió que una menor exposición a los gérmenes llevaba a impedir que el sistema inmunitario madurara adecuadamente. Por lo tanto, mientras más limpias se mantenían las cosas para los niños pequeños en las culturas occidentales, más posibilidades existían de que un niño padeciera asma, alergias y eczema. Ahora hay casi 30 años de estudios que examinan la exposición ambiental a gérmenes a una edad temprana y cómo puede ayudar a reducir las posibilidades de ser afectado por la dermatitis atópica. Específicamente, los estudios muestran que los niños que asisten a la guardería a una edad temprana, y los niños en áreas agricultoras que están expuestos a gérmenes benignos del ganado pueden padecer menos de eczema.

Otras causas del eczema en bebés

Este artículo sobre las causas del eczema en los bebés estaría incompleto si no mencionamos una molécula presente en la piel que a veces no está. Existen muchos, muchos componentes de la barrera cutánea. Uno de los más estudiados es la Filaggrina. Esta proteína y sus derivados ayudan a hacer lo que es llamado Factor Hidratante Natural (NMF por sus siglas en Inglés). La pérdida de filaggrina puede conducir a una mal formación del estrato córneo (capa superior de la piel), y hacer que la piel sea propensa a la pérdida de agua. Si la barrera cutánea no está fortificada manera adecuada, cualquier sustancia ambiental puede desencadenar respuestas inmunitarias anormales. Las personas con mutaciones relacionadas a la Filaggrina pueden padecer de eczema a una edad temprana. Otros genes también juegan un papel en la función de la barrera epidérmica, pero están fuera del alcance de este artículo. Obtenga más información sobre por qué los bebés padecen de eczema a medida que continuamos profundizando en este tema tan importante.

 

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