Por el Dr. Eddie Valenzuela

Como pediatra, la forma más común de irritación en la piel que veo, es la dermatitis atópica. Sin embargo, la segunda forma más común de irritación en la piel que veo, es la dermatitis de contacto. Se produce cuando un material químico o físico entra en contacto con la piel y puede enrojecerla y causar picazón. Si algo irrita crónicamente la piel puede engrosarse, fisurarse y volverse escamosa.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto se divide en dos grupos—- Dermatitis de Contacto Irritativa y Dermatitis de Contacto Alérgica. Como soy pediatra, me centraré en las causas comunes de la dermatitis de contacto que veo en la población pediátrica ya que este es un tipo de eczemamuy común. Al pensar en niños pequeños, muchos comienzan a pensar en cambios de pañales y por lo tanto en las erupciones que pueden acompañar el uso de pañales.

Una de las erupciones más comunes del pañal es por orina o heces que irritan la piel, esta es una Dermatitis de Contacto Irritativa (DCI). Algunos niños también pueden irritarse por los microtraumas causados por el uso repetitivo de las toallitas húmedas. En niños mayores y adolescentes, otra causa frecuente de DCI, es el lavado de manos. Todo el mundo se está lavando más que nunca las manos y la fragancia y los jabones agresivos realmente pueden secar la piel de toda la superficie de las manos. Una discusión sobre los irritantes de la piel de los niños no está completa sin mencionar la succión del pulgar y el lamido de los labios como otras dos causas comunes de DCI. Si estás experimentando dermatitis de contacto de forma constante puede ser prudente mantener un champú para eczema diario de uso seguro en casa, uno que no contenga ingredientes agresivos.

El otro tipo de dermatitis de contacto, la dermatitis alérgica de contacto, es un poco más compleja. Uno de los tipos más comunes de Dermatitis Alérgica de Contacto que veo en mi práctica es la causada por hiedra venenosa. En esta forma de irritación cutánea, el cuerpo entra en contacto con una sustancia como la hiedra venenosa y se «sensibiliza». La sensibilización significa que el cuerpo genera una respuesta (crea células T específicas) a la hiedra venenosa sin que lo notes. Y luego no es hasta el siguiente paseo jovial a través del bosque, una semana o meses más tarde, cuando la ofensiva planta se roza contra la pierna o los brazos que se produce la picazón, el enrojecimento, la inflamación y las ampollas. Para ser claros, cuando es nuevamente expuesto, en este caso a la hiedra venenosa, la erupción no aparece inmediatamente. Es 3 o 4 días después de entrar en contacto que se desarrolla la erupción cutánea con picazón. Esto se denomina una reacción de «hipersensibilidad de tipo retardado» y es característica de la Dermatitis Alérgica de Contacto (DAC).

Otro irritante común que causa DAC es el níquel— el metal. Lo veo cada vez menos a raíz de que las prendas deportivas como los leggings han ido ganado tracción en Estados Unidos. El níquel se encuentra en los botones y también en los pendientes, por lo que solía ver con frecuencia erupciones en la piel debajo del ombligo, que estarían presentes en el abdomen de los niños durante meses hasta que se señalaba que la erupción podía haber venido del botón de los pantalones vaqueros (jeans) alrededor de la cintura del paciente. Muchos pendientes también tienen níquel y pueden causar una erupción crónica en el lóbulo de la oreja.

Pruebas de Parches en la Dermatitis Alérgica de Contacto

A veces la causa de DAC puede ser obvia como en los dos ejemplos mencionados anteriormente, pero muchas veces una «prueba de parche» debe ser realzada por un dermatólogo o alergólogo con el fin de identificar el irritante. Las fragancias, caucho (zapatos), metales, conservantes cosméticos como parabenos, tensioactivos (el ingrediente que hace espuma de champú), son sólo algunos de los ingredientes que pueden causar problemas.

Manejo de la Dermatitis de Contacto

El factor más importante en el manejo de estas causas de irritación de la piel es eliminar la partícula irritante e hidratar la piel. Si hay dermatitis del pañal, entonces eliminar temporalmente las toallitas húmedas y usar un limpiador suave libre de jabón y agua, y luego secar con palmaditas ayudará.

Más fácil decirlo que hacerlo, cuando se trata de eliminar el lamido de los labios y la succión del pulgar, pero cuando se trata de lavado excesivo de manos, cambiarse a un limpiador suave sin jabón que evite los tensioactivos agresivos es crucial. El Gel de Baño Diario Happy Cappy es uno de esos productos que utiliza tensioactivos no irritantes, libres de sulfato y con un pH balanceado.

Evitar la hiedra venenosa requerirá de camisas y pantalones de manga larga y diligencia en aprender a identificar la planta. Cuando se trata del níquel, tal vez el uso de prendas deportivas (y evitar el uso de jeans) puede ser beneficioso. Si los lóbulos de las orajas se irritan, examine de qué se compone el pendiente y elija usar pendientes 100% de oro.

El uso de una crema hidratante para eczema libre de irritantes, libre de parabenos, o fragancias, como Happy Cappy Moisturizing Cream al menos dos veces al día, ayudará a proteger la barrera cutánea, arrastrar agua hacia la piel (glicerina), y a reducir la pérdida de agua adicional cubriéndo la piel con un emoliente (petrolato). Happy Cappy tiene un beneficio adicional de tener un ingrediente natural calmante del enrojecimiento, el Extracto de raíz de regaliz.

Si la piel todavía está irritada, entonces se recomienda una consulta médica ya que puede ser necesario ndicar el uso esteroides u otros antiinflamatorios.

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