El picor crónico al descubierto: Descubra las causas subyacentes

El picor crónico al descubierto: Descubra las causas subyacentes

La propia palabra “picor” tiene la capacidad de desencadenar el impulso de rascarse. Es una experiencia con la que todo ser vivo de este planeta se ha tropezado. El picor puede ser irritante, ya sea momentáneo por una picadura de mosquito, o como un invitado no deseado que irrumpe en tu puerta, se instala en tu piel y decide no marcharse.

En términos médicos, este picor persistente se conoce como prurito localizado crónico. En este blog, le llevaremos a explorar las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento eficaces del prurito crónico, una afección que es más compleja de lo que parece.

¿Qué es el prurito crónico?

El picor, también conocido como prurito, puede ser de dos tipos: agudo y crónico. Si el prurito agudo es el que dura poco tiempo. Sin embargo, el prurito crónico dura más de seis semanas. El prurito severo crónico es más grave, ya que el rascado y el picor prolongados pueden afectar mucho a la calidad de vida y a la piel.

El picor persistente puede alterar el sueño y provocar ansiedad, estrés y depresión. También puede afectar a su autoestima, ya que puede aparecer en cualquier momento, incluso en los momentos más importantes de su vida. Rascarse continuamente debido al picor puede causar infecciones cutáneas, cicatrices y lesiones en la piel.

Hay muchas razones que pueden estar causando su picor crónico, desde el eczema y la psoriasis hasta la enfermedad renal. Para encontrar la opción de tratamiento más eficaz, es esencial entender primero su causa subyacente y controlarla.

Causas del prurito crónico

Hay muchas razones que pueden causar picor en la piel, desde una afección médica subyacente hasta alergias. Estas son algunas de las causas más frecuentes de picor crónico.

Eczema

El eccema es una afección cutánea inflamatoria crónica famosa por su picor, inflamación, enrojecimiento y sequedad de la piel. Aparece sobre todo en los pliegues de la piel, como el interior y el exterior de rodillas, codos, muñecas, manos y tobillos. El eczema es más común en bebés, lo que se conoce como eczema del bebé, que en adultos. También se conoce como dermatitis atópica.

Está causado por una alteración de la barrera cutánea que se cree que está provocada por una combinación de factores como la genética, el estrés y los alérgenos. El eccema suele persistir durante un periodo prolongado y aparece una y otra vez en forma de brotes. Estos brotes pueden controlarse fácilmente siguiendo una rutina de cuidado de la piel con eccema que incluya el uso de champú y crema para el eccema.

Neurodermatitis

La neurodermatitis es una enfermedad crónica de la piel. También se conoce como liquen simple crónico. Uno de los síntomas más destacados son los parches de piel con picor que aparecen en el cuello, las piernas, los antebrazos y las muñecas. El picor de la neurodermatitis es intenso y rascarse puede hacer que la piel se vuelva gruesa y áspera. El picor asociado puede alterar el sueño, la confianza en uno mismo y la calidad de vida. Aún se desconoce la causa exacta, pero se cree que se produce cuando la piel entra en contacto con un irritante. La neurodermatitis puede tratarse controlando el picor y la sequedad de la piel.

Enfermedades internas

Normalmente se cree que el picor está causado por problemas cutáneos, pero en realidad hay otras afecciones médicas, especialmente internas, que también pueden causar picor crónico. Cuando el picor no tiene una causa obvia y no mejora con productos de venta libre, se debe principalmente a una enfermedad interna. Algunas de las enfermedades más frecuentes que causan picor son

  • Diabetes
  • Enfermedad tiroidea
  • Linfoma
  • Anemia
  • VIH
  • Enfermedad hepática
  • Enfermedad renal

El picor causado por una enfermedad interna puede ser difícil de tratar. Solo puede tratarse cuando la enfermedad está controlada.

Eczema dishidrótico

El eccema dishidrótico es conocido por su picor y el desarrollo de vesículas. Los lugares más comunes donde aparece son las manos, sobre todo en las palmas, y los pies. Aún no se conoce la causa exacta de esta afección cutánea, pero las personas con sudoración excesiva son más propensas a padecerla. También puede desencadenarse por cambios estacionales o cuando la piel entra en contacto con un alérgeno. Puede tratarse con esteroides tópicos. Pero recuerde que nunca debe utilizar ningún esteroide tópico sin el consejo y el consentimiento de un médico.

Síntomas del picor crónico

Algunos de los síntomas más comunes asociados al prurito crónico son:

  • Inflamación
  • Erupciones
  • Ampollas y manchas
  • Piel seca
  • Parches escamosos
  • Enrojecimiento (piel clara)/piel morada (piel oscura)
  • Marcas de arañazos

¿Rascarse es la solución?

Rascarse nunca es la solución al picor. De hecho, crea un círculo vicioso de rascado y picor que puede dar lugar a complicaciones. Rascarse siempre empeorará la afección, ya se trate de un eccema o simplemente de la piel seca que causa el picor.

Rascarse puede hacer que te sientas bien durante un momento o dos, pero cuando te rascas, el cuerpo libera serotonina, que puede hacer que el picor sea aún mayor. Cuando el picor es crónico, rascarse puede hacer que la piel se rompa, se formen heridas y se infecte.

En lugar de rascarse, es mejor dar palmaditas o frotar la zona, o utilizar una compresa fría o una crema antiprurito para aliviar el picor. Sin embargo, el picor crónico sólo puede tratarse cuando se trata adecuadamente la causa subyacente.

¿Cuándo acudir al médico?

Si el picor dura más de dos semanas o no mejora, conviene consultar al médico. Él podrá diagnosticar correctamente la causa subyacente de su picor crónico y ofrecerle un plan de tratamiento acorde con ella. Algunas situaciones obvias en las que debe consultar a un médico son

  • El picor va acompañado de fiebre.
  • Picor que interrumpe el sueño.
  • El picor está causado por una erupción que se extiende rápidamente al resto del cuerpo.
  • Si no está seguro de la causa de su picor.
  • Si observa algún signo de infección cutánea.

Tratamiento del prurito crónico

El prurito crónico sólo puede tratarse cuando la causa subyacente se trata adecuadamente. Pero puedes controlar fácilmente el picor y aliviarlo cuidando tu piel y siguiendo unos sencillos pasos.

  • Hidrata la piel regularmente con la ayuda de una crema hidratante sin colorantes, fragancias ni parabenos.
  • Olvida la idea de tomar largos baños y duchas calientes, en su lugar limita el tiempo de baño a 10 minutos y sólo una vez al día.
  • Para el baño, utiliza limpiadores suaves o jabones corporales hipoalergénicos, en lugar de jabones perfumados y jabones corporales con productos químicos agresivos, como los sulfatos, que pueden resecar la piel.
  • Utiliza crema solar al salir para proteger la piel de las quemaduras solares y los daños cutáneos.
  • Utiliza prendas y ropa de cama ligeras y suaves de algodón y evita los tejidos que puedan empeorar el picor, como la lana y los sintéticos.
  • El aire caliente y seco puede empeorar la afección. Intenta mantener una temperatura moderada en casa con la ayuda de un aparato de aire acondicionado y un humidificador.
  • Si el picor es intenso, consulte a su médico, que puede recetarle una crema antipicor.

Control de los brotes de eczema

Aunque el eccema es una afección crónica y no tiene cura permanente, puede controlarse con un cuidado adecuado de la piel. Hay muchos productos de venta libre, pero es esencial elegir los adecuados.

El primer paso para controlar el eccema es mantener la piel limpia de cualquier agente patógeno como bacterias, suciedad o virus que puedan agravar aún más la afección. Profundizaremos en ello momentáneamente… El segundo paso importante para aliviar el picor y la sequedad del eccema es mantener la piel bien hidratada en todo momento: se necesita una loción o crema espesa.

El Dr. Eddie ha formulado una rutina de dos pasos para el cuidado de la piel con eczema Happy Cappy para controlar fácilmente los síntomas del eczema. Este paquete contiene un Happy Cappy Daily Shampoo y Body Wash, que puede ser utilizado como un lavado de cara también.

Profundizando… El equilibrio ácido-base (conocido como pH) de la piel propensa al eccema suele ser anormal. La piel es normalmente ácida, con un pH de alrededor de 5, pero con el eccema puede volverse básica: el pH sube hasta alrededor de 11.

Happy Cappy tiene un pH bajo para devolver a la piel su pH ácido normal. Esto mejora la función de barrera normal de la piel y potencia la actividad antimicrobiana innata de la piel. Happy Cappy Daily Cleanser evita los sulfatos desecantes y contiene potentes humectantes como el extracto de manzana y el ácido hialurónico. Limpia e hidrata suavemente la piel y protege su función de barrera normal.

El paquete también contiene la Crema Hidratante Happy Cappy. Aplicándola dos veces al día aliviará y protegerá su piel propensa al eccema. Contiene el ingrediente natural extracto de raíz de regaliz y se combina con glicerina y vaselina de grado farmacéutico para ayudar a calmar el enrojecimiento asociado con el eczema. Ayuda a restaurar la barrera natural de la piel al retener la humedad.

Conclusión

Si el picor persiste durante más de seis semanas, se considera picor crónico. Puede ser molesto y afectar a la calidad de vida y el sueño. El prurito crónico suele deberse a enfermedades o problemas subyacentes como eczema, neurodermatitis, enfermedad renal, enfermedad hepática, VIH, etc. Sólo puede tratarse cuando se trata la causa subyacente. Sin embargo, el picor puede controlarse por el momento manteniendo la piel limpia e hidratada.

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Dr. Eddie Valenzuela is an award winning pediatrician and the founder and CEO of Pediatric Solutions, LLC.

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