La respuesta corta es desde días a semanas. Pero hay mucho que aprender sobre los diferentes productos en el mercado y sobre los ingredientes activos e inactivos que contienen. Comencemos definiendo que hace que sea un «champú medicado». En la década de 1980 la FDA quería eliminar los aceites de serpiente del mundo de los champús y por lo tanto a todos los productos que pretendían ayudar a mejorar la caspa, la dermatitis seborreica y la psoriasis se les pidió que presentaran datos de ensayos clínicos apoyando las afirmaciones que estaban haciendo.

Cuando se trataba de tratar la dermatitis seborreica, los siguientes ingredientes en ciertos porcentajes obtuvieron la aprobación: piritionato zinc, sulfuro de selenio, alquitrán de hulla (coal tar), y ácido salicílico [1]. Más tarde el ingrediente activo ketoconazol fue añadido a la lista. Cuando digo, «obtuvieron la aprobación», significa que estos ingredientes (formalmente llamados «Ingredientes Activos») tenían que demostrar que eran seguros y eficaces. Estos 5 ingredientes cuando son añadidos en el porcentaje requerido, con el etiquetado adecuado, producidos en fábricas que siguen estrictos procesos de fabricación son llamados champús medicados OTC (de venta libre).

Las Etiquetas en los Champús Medicados son Importantes

Al comprar un champú medicado de venta libre para la dermatitis seborreica,notarás una etiqueta familiar que aparece en la parte posterior de la botella o envase llamada etiqueta de «Composición Química». Aquí es también donde se puede identificar fácilmente cúal es el ingrediente activo presente en cada champú medicado. Algunas marcas de champú medicado crean diferentes líneas de productos con diferentes ingredientes activos. ¡Lee la etiqueta!

Unas pocas líneas debajo de la parte superior de esa etiqueta se encuentra la parte «Indicaciones» y luego las siguientes líneas que dicen algo parecido a «Para mejores resultados utilizar al menos dos veces por semana o según las indicaciones de un médico.» Usted puede preguntarse, ¿por qué existen diferentes productos en el mercado si todos dicen lo mismo? Cuando las afirmaciones sobre estos ingredientes activos se evaluaron en la década de 1980, los expertos compararon y decidieron que si se utiliza con esa frecuencia (dos veces por semana) después de un par de semanas las personas de hecho verían menos descamación e irritación asociada a la dermatitis seborreica. Así que sí, todos los champús medicados de venta libre trabajan para combatir las escamas.

Entonces, ¿qué distingue un champú medicado de otro?

Las personas reaccionan de forma diferente a los distintos ingredientes activos. Por ejemplo, a una persona puede no gustarle cómo se siente su piel tratada con ácido salicílico, mientras que otra persona encuentra el olor de alquitrán de hulla o a sulfuro de selenio desagradable. Algunos pueden encontrar el piritionato de zinc demasiado suave o el ketoconazol demasiado seco en la piel. Cada marca de champú utiliza distintos ingredientes activos, incluso en diferentes porcentajes, y de esta forma hacer llegar dichos ingredientes a su cuero cabelludo y piel, con el objetivo de mejorar los síntomas de dermatitis seborreica y caspa. Es similar al Tylenol e Ibuprofeno, ambos disminuyen la fiebre y el dolor, pero las personas tienen preferencia sobre cuál funciona mejor para ellos.

Los ingredientes inactivos son importantes

Un gran factor distintivo que aún no hemos discutido son los ingredientes inactivos y la importancia de lo que un champú medicado no contiene. Los ingredientes inactivos son los vehículos cruciales que hacen que el producto tenga espuma y ayudan a lavar los aceites acumulados en el cuero cabelludo y el cuerpo. Muchas empresas han añadido ingredientes inactivos «naturales» que ayudan a calmar o suavizar la piel o a hidratar el cabello. Y la mayoría de los productos tienen aroma o color, ya que muchas personas encuentran en los olores y los colores una experiencia agradable.

Sin embargo, muchos adultos con dermatitis seborreica se describen a sí mismos con piel sensible. Los niños tienen piel sensible. Estos grupos de personas se benefician al evitar productos que contienen irritantes comunes de la piel, como aromas y colores. Estas personas deben buscar un champú medicado libre de fragancias, libre de colorantes, libre de parabenos, y libre de sulfatos.

Si usted es un adulto leyendo este artículo, es posible que se haya sorprendido al ver a los niños ser mencionados en el párrafo anterior. Los bebés padecen de «costra láctea». La costra láctea es la descamación que se produce en el cuero cabelludo y las cejas. Puede encontrarse en niños de tan solo 3-4 semanas de edad. La costra láctea es una versión infantil de la dermatitis seborreica. Alrededor del 33% de los niños siguen presentando costra láctea hasta la edad de 5 años. El 70 por ciento de los pediatras sugieren usar un Champú Medicado de venta libre para deshacerse de la costra láctea. Hasta hace un par de años, no había ningún producto creado específicamente para los niños.

¿Cuánto tiempo toma deshacerse de la dermatitis seborreica?

Algunas personas pueden ver resultados tras solo una o dos lavadas. Sin embargo, la mayoría verá una mejora significativa después de 1 a 2 semanas de uso. Si hay abundante acumulación de escamas como es frecuente en los casos de costra láctea, es posible que necesite usar un champú medicado para la dermatitis seborreica diariamente durante 3 a 7 días (Muchos champús de venta libre se pueden utilizar diariamente dependiendo de como sean tolerados). Las personas con acumulación de escamas gruesas, debe considerar dejar actuar el champú durante 1-2 minutos antes de enjuagar. Las personas en esta última categoría deberían comenzar a ver resultados en 2-3 semanas. Una vez que la descamación está bajo control, sugerimos disminuir lafrecuencia de uso a 2-3 veces por semana.

 

Referencias:

  1. 358.710 Active ingredients for the control of dandruff, seborrheic dermatitis, or psoriasis. PART 358 — MISCELLANEOUS EXTERNAL DRUG PRODUCTS FOR OVER-THE-COUNTER HUMAN USE. Code of Federal Regulations. Title 21, Volume 5. Revised as of April 1, 2019. CITE: 21CFR358.710 https://www.accessdata.fda.gov/scripts/cdrh/cfdocs/cfcfr/CFRSearch.cfm?fr=358.710 . Accessed 9 April 2020.
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